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Idée week-end : Calvi et la Balagne, la beauté d’une Corse en miniature

Corse Calvi paysage

Reliée quotidiennement à Marseille et Nice par Air Corsica, Calvi est une destination très attachante. Au-delà de ses 5 km de plage de sable fin entre mer et pinède, la cité génoise offre aux visiteurs son patrimoine architectural et tout l’environnement naturel et culturel de la Balagne, depuis le littoral jusqu’aux sommets encore enneigés au printemps. Voici quelques idées pour profiter pleinement d’un week-end prolongé à seulement 170 km de la Côte d’Azur. Siate i benvinuti !

Monter à l’assaut de la citadelle

Corse Calvi Tour du Sel

Emblématique de l’architecture militaire génoise des XVème et XVIème siècles, l’enceinte de la ville-haute de Calvi est l’une des plus puissantes et des plus monumentales de l’île. Pour prendre toute sa dimension, le mieux est de longer une partie des remparts en partant de la Tour du sel, au nord du port. Cette tour de guet construite en 1495 fut transformée en lieu de collecte des taxes portuaires et des impôts dont la gabelle, d’où ce nom de Tour du Sel. Un chemin monte jusqu’à la citadelle. Les petits bastions des remparts offrent de superbes points de vue. Bella vista !

Corse Calvi interieur citadelle

Arrivés à l’intérieur de la citadelle, passez par le sévère Palais des gouverneurs et le petit oratoire Saint-Antoine avec ses fresques et ses statues en bois polychromes. Faites une pause calme-fraîcheur-méditation à l’intérieur de la cathédrale baroque Saint-Jean-Baptiste. Admirez notamment le maître-autel polychrome, la chaire en bois doré et le retable qui date de 1528. En redescendant vers la ville-basse, vous allez passer devant une statue de Christophe Colomb à la proue de sa Caravelle : certains disent que l’explorateur est natif de Calvi…

Faire du shopping dans la ville-basse

La vile-basse a pour principal monument l’église Sainte-Marie-Majeure avec son clocher néo-gothique, sa décoration néo-classique et son Immaculée Conception peinte sur cuir du XVème siècle.

Corse Calvi eglise Sainte Marie

Mais ce sont sans doute les boutiques de la rue Clémenceau et du boulevard Wilson qui capteront vos regards : mode, design, artisanat, produits gastronomiques, tout est là pour vous faire craquer ! Pour les gourmands, rendez-vous par exemple Aux gâteaux corses : spécialités traditionnelles et macarons maison au cédrat, à la figue, à la châtaigne… Si vous recherchez un couteau corse, vous trouverez un très grand choix chez MTF Tabac Cadeaux, avec notamment les produits des coutelleries Le Berger et Terrasses d’Aragon. Les premiers prix sont autour d’une vingtaine d’euros. Mais cela peut monter à plus de 2 300 € !

Profiter de la plage et faire une sortie en mer

Corse Calvi plage

La qualité de vie à Calvi, c’est aussi le farniente et la baignade sur sa plage : 5 km de sable fin immaculé, avec les vagues d’un côté, les pins et les eucalyptus de l’autre. Une promenade en bois longe toute la plage. Le golfe de Calvi est aussi le cadre idyllique pour une excursion en mer avec arrêt baignade dans les eaux cristallines de l’une de ses plages sauvages. Embarquez par exemple avec Calvi Evasion ou Colombo Line. Et puis il faut bien sûr visiter la réserve naturelle de Scandola, classée au Patrimoine mondial de l’Unesco, pour découvrir une faune et une flore encore préservées et apercevoir les fameux balbuzards pêcheurs. La réserve de Scandola, c’est l’un des sites préférés de Jean-Baptiste Ceccaldi, le président de l’Office de tourisme intercommunal de Calvi-Balagne. Ses autres coups de cœur ? Calvi bien sûr, et aussi le village médiéval de Sant’Antonino.

Corse Jean Baptiste Ceccaldi OT Calvi

Jean-Baptiste Ceccaldi est un pionnier du tourisme local, avec pour vaisseau amiral La Signoria, un Relais & Châteaux 5* avec restaurant étoilé Michelin. Et il note qu’un développement touristique maîtrisé est compatible avec la préservation de l’environnement. Mieux encore : il permet de restaurer et de valoriser un patrimoine qui, sinon, serait laissé à l’abandon. « La Balagne est, avec le Sud de l’île, l’une des deux destinations les plus touristiques de la Corse. Ici, nous avons la citadelle, un golfe magnifique cerclé de montagne, une longue plage bordée d’une grande pinède, un port de plaisance avec 450 anneaux, 11 000 lits touristiques, un aéroport à 5 km de la ville… Nous réunissons tous les attraits de l’île, comme une Corse en miniature, en plus de notre surnom de Jardin de la Corse ».

S’offrir une cure gastronomique

Calvi et toute la Balagne offrent un large choix de restaurants d’excellent niveau. Il est impossible de faire une sélection exhaustive mais voici quelques suggestions. Dégustez une poêlée de langoustines et un pressé d’agneau fèves et purée de choux-fleur à la Casa Vinu (qui fait aussi cave à vin et épicerie fine). Si vous aimez la pizza, arrêtez-vous à la terrasse d’A Funtana. Si vous préférez un menu trois plats classique mais économique, optez par exemple pour le bistrot A Piazzetta (menu corse à 20 €) sur le boulevard Wilson ou bien, sur le port, quai Landry, pour la brasserie Le Bar du Golfe (formule correcte à 18,50 €). Plus original, Le Concept propose en ville, sur une petite terrasse ombragée, une restauration rapide avec plats maison, petit-déjeuner bio et choix de sans gluten et de cuisine végétarienne. Pour un brunch dominical, choisissez la table d’hôtes Di a Loghja. Enfin, sur la route de Porto, faites halte à U Fanale : poissons, cuisine corse légèrement revisitée et vue sur la baie et le phare de la Revelatta.

Monter (à pied) jusqu’à Notre-Dame de la Serra

Corse Notre Dame de la Serra

Ce sanctuaire entre ciel et mer domine et protège Calvi. Il offre aussi le plus beau panorama sur la cité, son golfe et les montagnes du Montegrossu. La chapelle date de 1479 et la statue de Marie est un lieu de pèlerinage depuis cinq siècles. C’est aussi un lieu de rendez-vous pour les amoureux… Pour apprécier au mieux ce site, n’hésitez pas à y monter à pied ! Comptez une heure et demie aller et retour. La Balagne est parcourue par des dizaines de sentiers balisés pour les marcheurs et les cyclistes/vététistes. À vélo, 15 boucles de tous niveaux sont labellisées par la Fédération française du cyclisme FFC-VTT avec des parcours et tracés GPS à télécharger. À pied, laissez-vous guider sur 30 circuits de 2 heures à 2 jours par le livre et l’appli (utilisable hors connexion) de Belles Balades Editions. Quant au GR 20 (superbe mais réservé aux randonneurs chevronnés), vous pouvez le rejoindre à U Fiumeseccu Alzeta, à 6 km de Calvi.

Corse Balagne randonnee

Prendre le petit train des plages et visiter l’Île-Rousse

Officiellement baptisé « desserte périurbaine de la Balagne », ce train des Chemins de fer de la Corse n’a rien à voir avec un train de banlieue : de Calvi à l’ïle-Rousse (6 € l’aller simple), il nous offre 40 à 50 minutes d’un superbe voyage tout en virages et dénivelés, d’où un balancement permanent qui lui vaut le surnom affectueux de « trinichellu ». La voie étroite longe le littoral entre cactus et oliviers, rochers et prairies, troupeaux de vaches et de moutons, petites criques sauvages et villages côtiers comme Algajola avec sa petite forteresse au-dessus de la mer.

Une fois à la gare de l’Île-Rousse, il suffit de prendre la promenade A Marinella et de passer les vestiges de l’enceinte fortifiée pour rejoindre la place Paoli avec ses terrasses de café, ses fontaines, ses platanes centenaires et ses palmiers géants devant l’église paroissiale de l’Immaculée Conception.

Corse Ile Rousse Immaculee Conception

Juste à côté, le marché couvert, sorte de temple dorique aux 21 colonnes, accueille chaque matin les producteurs et vendeurs de fruits, légumes, poissons, charcuteries et fromages. Provisions faites, vous pouvez redescendre vers la plage Napoléon, reprendre la promenade et pousser jusqu’à l’île de la Pietra, une île granitique surmontée d’un phare et d’une tour génoise. C’est LA place où il faut être pour le coucher de soleil…

Corse Ile de la Pietra

La Balagne, un condensé de toute la Corse

La Balagne, c’est donc 75 km de côte (et 20 plages) mais c’est aussi tout un arrière-pays à découvrir de village en village : places et fontaines, ateliers et restaurants sont autant de lieux de rencontre avec les habitants, jeunes et anciens, avec la culture et les traditions, avec ce « supplément d’âme » qui fait un voyage réussi. Vous pouvez aussi emprunter la route des vins AOC de Calvi et, selon les dates de votre séjour, participer à divers événements : soirées de chants polyphoniques, manifestations du 250ème anniversaire de la naissance de Napoléon, foire de l’olivier à Montemaggiore les 20 et 21 juillet et foire de l’amandier à Aregno les 3 et 4 août, rencontres Internationales de théâtre à Pioggiola du 14 juillet au 10 août, rencontres de musique classique et contemporaine de Calenzana du 16 au 25 août… Vous trouverez le calendrier complet des événements estivaux et plein d’autres idées pour votre séjour en Balagne sur le site : balagne-corsica.com

Votre avion pour Calvi

Vols quotidiens Marseille – Calvi et Nice – Calvi avec Air Corsica. La compagnie régionale corse transporte chaque année plus de 1,7 millions de passagers avec ses 12 appareils (6 Airbus A320 et 6 ATR 72-500). Le billet d’avion Air Corsica inclut plusieurs prestations qui sont généralement payantes sur les autres compagnies : bagage cabine et bagage de soute, choix du siège, boisson et snacking à bord, journal Corse Matin, enregistrement en ligne…

Corse Air Corsica ATR Calvi

Au départ du Grand Sud, Air Corsica propose de nombreuses liaisons sur la Corse :

  • au départ de Marseille : vols quotidiens, toute l’année, sur Ajaccio, Bastia, Calvi et Figari ;
  • au départ de Nice : vols quotidiens, toute l’année, sur Ajaccio, Bastia, Calvi et Figari ;
  • au départ de Toulon : Ajaccio (chaque mardi du 2 juillet au 27 août) et Bastia (chaque mardi du 2 juillet au 27 août) ;
  • au départ de Toulouse : Ajaccio (toute l’année, jusqu’à 5 vols par semaine), Calvi (chaque vendredi du 5 juillet au 30 août) et Figari (deux vols par semaine, le mercredi et le samedi, du 3 juillet au 31 août).

Autres vols à destination de l’aéroport de Calvi – Sainte-Catherine :

  • Bordeaux – Calvi : avec Air France Hop chaque samedi du 13 avril au 31 août ;
  • Toulouse – Calvi : avec Air France Hop chaque samedi du 6 avril au 19 octobre.

www.aircorsica.com

Photos © Christian Guillard / FlyAndGo

Portrait Jean-Baptiste Ceccaldi © DR

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